全新戴尔Ubuntu超极本为Linux支持迈出了正确的一步
  • 发表时间:2018-06-27

戴尔推出了一个名为Sputnik的实验项目,生产一款Linux笔记本电脑,专门满足软件开发人员的需求。项目的第一阶段是为期六个月的探索性工作,将戴尔XP 13超极本与Ubuntu 12.04配对。

戴尔·巴顿·乔治本周在博客中描述了这一概念,他暗示,如果最初的实验成功的话,后续工作可能会更加雄心勃勃。戴尔以前的Linux工作成果好坏参半。在开源倡导者利用戴尔概念风暴网站为Linux预安装选项进行宣传之后,该公司于2007年开始在台式机和笔记本电脑上提供Ubuntu。

戴尔支持Ubuntu的硬件型号的可用性多年来一直参差不齐。戴尔网站上的Dell . com / Ubuntu登录页面经常指出,没有预安装Linux的产品,过去一年的大部分时间都是这样。目前,戴尔仅向美国消费者提供两款带Ubuntu的低端Vostro成就机型。据报道,戴尔的Ubuntu机器在中国的表现更好,戴尔努力让Linux平台具有零售优势。

戴尔以前也涉足过Ubuntu开发机器。2009年,当它推出一款Ubuntu Moblin Remix的不完整版本的Mini 10v时,该公司将其描述为面向开发人员和早期采用者的产品。所以:触摸板工作不正常,软件缺少关键功能。

通过这一切,我们的立场是,如果戴尔将重点放在提高Linux硬件的全线兼容性上,而不是尝试提供预安装Linux的单个系统,那么Linux用户将得到更好的服务。有许多主要领域需要改进硬件支持,尤其是笔记本电脑,在这些领域,电源管理和双模式图形硬件仍然没有得到应有的支持。

过去的预安装产品不过是一种噱头,特别是考虑到戴尔系统的数量很少,历史上一直提供这种产品。一般的Linux爱好者可能正在寻找比戴尔通常提供给Ubuntu的超预算系统更高端的装备。历史也表明,试图将低端系统上的Ubuntu卖给那些从来没有听说过Linux的有成本意识的人并不是一个成功的方案。

要做的更多工作戴尔显然是从过去的错误中汲取教训,似乎在Sputnik项目中考虑了很多这些问题。使用理想的硬件配置,并以开发人员为受众,是制作一个可能有人真正想要购买的Ubuntu系统的正确方法。

戴尔与Sputnik合作的另一个方向似乎正朝着正确的方向发展,那就是注重硬件支持,乔治在他的博客文章中详细谈到了这一点。不过,尚不清楚戴尔是否已经完全了解Linux桌面的硬件支持意味着什么。

仅用于获取可预安装在特定硬件配置上的Linux系统映像的硬件启用并不特别有用。光是让它起作用,以便它能被装运是不够的。如果一台计算机需要一个带有二进制驱动程序的自定义Linux构建,以及一个只能由硬件制造商组合在一起的非标准配置(这正是戴尔对Poulsbo供电的Mini 9和其他一些以前的系统所做的),那么它甚至在发货之前就已经失败了。

驱动程序需要是开放的和上游友好的,以便真正知道他们在做什么的人能够持续正确地维护它们。如果硬件与从Ubuntu网站下载的Ubuntu普通版本不完全兼容,那么用户不能保证产品在整个生命周期内仍能运行最新的软件。

这才是戴尔需要解决的真正问题。Linux用户希望计算机具有已知良好的硬件配置,可以继续支持自己,而不必依赖戴尔的二进制blobs,这些blobs将来可能会继续工作,也可能不会继续工作。像戴尔这样的主要玩家拥有资源和影响力,可以开始认真而有意义地解决这个问题。

至少,公司需要小心挑选上游支持的组件。理想的情况是,如果戴尔开始鼓励其硬件供应商打开驱动程序并将其合并到主线内核树中。这对于推进桌面Linux将比任何预安装方案更有建设性。

当然,两者并不排斥。如果戴尔希望将超极本配置作为开发更好的上游驱动程序的起点,那就太好了。最重要的是戴尔明白上游工作是等式中更重要的部分。

同样至关重要的是,要理解开放驱动不仅仅是一种理想的偏好。上游维护驱动程序代码的能力是Linux开发模式的基础,也是确保Linux生态系统中可持续长期硬件支持的唯一途径。

戴尔对服务Linux开发人员观众的兴趣值得称赞,Sputnik项目似乎有很大的潜力。但是,如果戴尔想要使其Linux工作取得成功,公司必须从了解上游生态系统开始,并专注于以可持续的方式进行硬件支持。