流感季节是什么时候?Twitter如何打败Google
  • 发表时间:2018-06-16

如果你在网上为生病或给打喷嚏的同事发短信而烦恼,公共卫生研究人员会希望你坚持下去。你给一个更快、更好的预测流感爆发的系统喂食。

广告过去谷歌搜索趋势是流感监测的最佳公共工具,但流行病学家越来越多地依靠Twitter和其他社交媒体来获得更好的结果。圣地亚哥州立大学的一个小组从11个城市收集了16万条包含“流感”这个词的推特,并在11月发表了一项研究,显示推特正在成为追踪流感的更精确的监控工具。

马克·德雷泽奥其他研究人员正在使用Twitter,试图重新发明流感预测。约翰霍普金斯大学计算机科学助理研究教授马克·德雷泽和他的同事使用一种算法每天处理1000万条推文,并检查流感相关推文的内容。德雷泽说,这种方法比简单使用搜索查询更准确,因为Google流感趋势有助于预测流感的蔓延。CDC已经警告说今年流感季节可能会很严重,研究人员说,开发更好的预测方法对于防备流感和其他公共卫生流行病至关重要。

从离线到Google再到twittert,疾控中心仍以老式的方式对流感活动进行常规监控,由当地卫生部门、公共实验室、医疗保健提供者和急救室跟踪流感病毒。但是疾病控制中心的流行病学家马修·比格斯塔夫说,从所有这些伙伴那里报告流感数据通常会有将近两周的时间间隔。Twitter和其他平台有助于加快这一进程。

“发流感推特的人可能还没有寻求治疗,所以这让我们可以了解整个人群的情况。”Biggerstaff说。

Dredze说,尽管美国有一个非常强大的流感监测系统,但在预测减少病毒传播方面还有很多工作要做。

广告“知道流感季节将有多糟糕,最关键的是知道流感季节什么时候会变得严重,这两个预测问题有很大的不同,”他说。如果卫生官员能更准确地预测流感爆发的严重程度和高峰,他们就能更好地决定何时推进疫苗接种和宣传运动。sickweathere CEO格雷厄姆道奇( Graham Dodge ) Dredze和他的同事正在使用Twitter进行流感预测,其他应用程序,如Sickweather应用程序,则一直在使用社交媒体跟踪疾病趋势。sickweather每月从用户那里过滤200万条数据,并在Twitter和Facebook上更新。sickweats CEO格雷厄姆·道奇说,该公司将数据与疾病控制中心的临床数据进行权衡,以确保准确性。他说,与Google流感趋势等方法相比,Sickweathers混合方法使社交媒体成为一种非常有效的工具,可以让用户实时掌握对抗疾病的情报。

“这是隐式数据和显式数据的区别,”道奇说。

Google Flu Trends使用搜索词来表示流感活动,属于前一类。Googles model在2012 - 2013年流感季节过度预测流感水平后遭到批评。今年,Google发言人Jason Freidenfelds说,Google流感趋势正在利用CDC流感数据改进其2014 - 2015年流感季节的模型。当被问及Google是否会考虑将社交媒体帖子纳入其模式时,Freidenfelds表示,该公司对其他想法持开放态度,但“在这一点上,我们没有什么要宣布的”。“

将web数据的速度与经过验证的临床数据相结合的策略只是在加快,部分原因在于《平价医疗法案》。德克萨斯农工大学流行病学和生物统计学副教授詹尼弗·霍尼指出,奥巴马医改要求将记录数字化,并使更多的数据随时可用。Horney说:「有了负担得起的照护,我们将拥有前所未有的大量资料。」

广告biggerstaff强调,要让数据更具可操作性,还需要做一些腿部工作。他希望“能够找到那些实际上在推特上说自己有病的人的算法,而不仅仅是读一个关于流感的新闻故事。“

这就是为什么德雷泽认为他的团队方法可以长期发挥作用。在媒体广泛报道之后,搜索流感的人数往往会激增,这可能导致去年Google流感趋势出现问题。(其他研究人员利用维基百科进行流感预测,将流感相关内容的搜索与流感的传播联系起来。这种方法可能会遇到与Google流感趋势相同的挑战。)

> W德雷兹说,e隔离那些说‘我得了流感’或‘我女儿得了流感,是关于感染的’的推特。“感染是一种更精确的监控形式。“

今年,Dredze和他的同事为卫生官员推出了一个名为healthtweets . org的密码保护网站,帮助他们在应对卫生流行病时做出更好的决策。考虑到目前流感季节的警告,德雷兹解决方案可能就在最佳时机到来。