为什么花了这么长时间才弄清楚生菜有什么问题?
  • 发表时间:2018-06-04

图片说明由石板。垂行54 / iStock照片;诺曼·苏尔;伊斯托克。根据疾病控制和预防中心周三发布的最新消息,受污染的生菜是大肠杆菌爆发的罪魁祸首,该疫情已在25个州造成121人患病,并在加州造成至少一名不明身份的人死亡。人们于3月13日开始出现症状,疾控中心于4月10日发布了疫情的初步公告。这是2006年以来规模最大的大肠杆菌爆发。

然而,关于受污染生菜的来源和污染原因的细节仍然相当少。迄今为止,疾病预防控制中心和食品与药物管理局的调查显示,亚利桑那州马钰哈里森农场的生菜于4月初导致阿拉斯加诺姆监狱的8名患病囚犯聚集在一起。但疾控中心也警告说,哈维逊农场罗曼只对这8起案件负责,其他中毒事件的原因仍是个谜。

所以,在人们开始生病后的近两个月里,我们对罗曼是如何被污染的,或者是哪些农场造成了大部分中毒事件几乎一无所知。生菜连两个月都撑不下去。为什么疾控中心和食品及药物管理局花了这么长时间才找到受污染生菜的来源?

答案可以从美国农业系统变得多么复杂中找到。的确,这次疫情的所有细节还没有公开,所以很难知道是否有某种阻碍这次调查的障碍。但考虑到当时的情况,这并不是什么稀奇的事情。正如食品安全中心高级政策分析师Jaydee Hanson告诉Slate的那样,“用这么长时间追踪微生物爆发的源头并不罕见。“

在追踪疫情源头时,有两个主要系统需要考虑:政府的检测和调查流程,以及产品供应链本身。很难使这些系统协调工作,因为前者有很大程度上不可避免的延迟,而后者有难以置信的快速转变(见:生菜不会持续两个月)。

首先,让我们来检测一次爆发。当这一回合大肠杆菌的最早受害者在3月份开始生病时,他们不太可能直接去疾病控制中心。相反,他们可能会去看医生,如果怀疑存在大肠杆菌,医生有监管义务通知疾病预防控制中心。从病人生病到疾病控制中心了解病例的过程漫长而曲折。UCBerkeleys环境科学、政策和管理部博士后帕特里克鲍尔说:「每走一步都有一点时间滞后,从吃饭到生病都有一点时间滞后。从生病到看医生的时间间隔。从医生办公室到实验室的时间间隔。然后再从实验室到县或州一级的聚集机构还有一段时间。到疾病控制中心还有一段时间。“

总而言之,从一个人生病到CDC将其输入数据系统,总共需要两到三周的时间。而且,即使爆发的最初数据可用,该机构仍需等待一段时间才能发现任何趋势。疾控中心为这一波大肠杆菌疫情提供的Epi曲线首先说明了发现疫情的困难:

当疾控中心从3月初开始意识到这几起病例时,它还需要再等几周才能意识到本月晚些时候出现的这一群病例。正是这一场景表明爆发了。一旦疾控中心和食品药品监督管理局开始调查,可能是人们第一次接触变质产品已经过去了一个月。

汉森说:“挑战在于,当任何病例的数据赶上疾病预防控制中心时,病例已经有几周了,个人很难记住昨天吃了什么,更不用说三周前了。”。

当调查人员终于开始尝试追踪污染的路径和来源时,生产供应链已经向前发展。由于水果和蔬菜易腐烂,美国的生产业务旨在尽快将这些蔬菜从农场转移到全国各地的人们手中。例如,马钰地区提供了美国冬季消费的大部分生菜,供应链必须在三周内为全国加工和运输所有这些蔬菜。romaine在马钰地区的生长季节已经结束,那里的农业生产正在为不同的作物准备田地。CDC和FDA的官员被留下来调查自从罗曼出现以来已经发生了根本变化的环境。“如果他们采集土壤样本,土壤将被完全移动和重新分类。那里将有新的植物生长。如果是动物或水源,这些动物可能会继续前进,水可能会被冲到墨西哥湾。”鲍尔说。“在大多数情况下,他们找不到吸烟枪。“

生产供应链还旨在确保污染是离散事件,而不是持续的考验。一路上有卫生机制,定期清除大肠杆菌和其他毒素,并降低一批受污染生菜通过交叉污染对整个供应链造成破坏的风险。这些保障措施旨在最大限度地减少疫情的蔓延——而且在大多数情况下,它们是有效的。但是,对于在生菜上市数周后擦拭包装房和加工厂寻找细菌迹象的调查人员来说,这也变得更加困难。

供应链的速度也要求生产商大量换手,从而给系统带来复杂性。由于使用了条形码、QR码和识别号(尽管Baur表示,每当产品从一方转移到另一方时,总是有可能丢失信息),所以将产品从种植者跟踪到处理器或经销商相当简单。但是,这个链条中的各方数量之多,要求调查人员与更多的人交谈,以收集所有信息。

最后,一旦产品到达个别消费者和餐厅,追踪就变得特别困难。汉森说:“主要的加工者知道他们从谁那里购买,他们把谁的橡树叶莴苣和他们的罗曼混合在一起。”。“更难的是,当它进入餐饮业时,他们把上周的袋子和前一周的袋子一起倾倒。跟踪那就难多了。“一旦调查人员最终赶到餐厅——如果病人甚至记得他们三周前在那里吃过生菜——包含源信息的包装可能会被丢弃或与其他袋子混在一起。很难知道他们什么时候为谁服务。

提高产品的可追溯性实质上需要我们减缓供应链,使其变得更短更简单,或者在系统中投入更多的资金。鲍尔指出,每一种选择都有相关的权衡:它可能会增加生产成本,或者限制目前在全国各地一年到头可用的品种。这取决于我们愿意为更好的食品安全付出什么。

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